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16 novembre 2011

Dans une lettre adressée au nom de Bill Weldon, Président et Chef de la direction, à Lisa Archer, Directrice de la Campaign for Safe Cosmetics, Susan Neetsheim, Vice-présidente, Intendance et toxicologie des produits, insiste sur l’engagement de la compagnie à s’assurer de l’innocuité de nos produits de soin personnel, notamment les produits pour bébés, et rappelle que cet engagement est à la base de tout ce que nous faisons et de l’identité même de notre compagnie. Ci-après, la lettre originale en anglais :

Ms. Lisa Archer
Director, Campaign for Safe Cosmetics
c/o Breast Cancer Fund
1388 Sutter Street #400
San Francisco, CA 94109

Dear Ms. Archer,

Our Chairman and CEO, Bill Weldon, asked me to respond to your letter on his behalf, as I am responsible for product stewardship at Johnson & Johnson Consumer Companies. You and I have had several discussions over the past two years, so I think you know that our commitment to ensuring the safety of personal care products, especially those for babies, is at the core of everything we do and who we are as a company. For over 100 years, mothers, fathers and caregivers have relied on us to care for babies and children, and we work every day to maintain that trust. While we would still disagree with the science and conclusions in your letter and report, we want you and those who count on our products every day to understand our commitment to safety, as well as some of the steps we are taking that go beyond considerations of safety alone to respond to changing consumer needs and values.

When we develop a personal care product, our experts including doctors, toxicologists and biologists, carefully review safety data and the most recent scientific literature on the ingredients, and we thoroughly evaluate all our finished formulations for safety. We understand that babies' skin, hair, and eyes are different from adults' and we develop our products with this in mind, consulting with pediatricians, nurses and other professionals to ensure that all our baby products are safe, mild and gentle. In addition to our own high standards, our products always meet -- and often exceed -- the standards of the agencies around the world responsible for the safety of personal care products in the markets where they are sold.

In your letter, you raised a question about repeated exposure to traces or ingredients. I want you to know that our standards assume repeated exposures, which is why we set very conservative limits when formulating our baby products. For example, the level of exposure to formaldehyde, released in tiny amounts by certain preservatives to keep the products safe from contamination by bacteria, is about the same in an entire bottle of baby shampoo as a person would be exposed to by eating an apple or pear, in which it occurs naturally. I also want to point out that our own extensive research and the vast majority of published scientific research indicates that these preservatives are safe and mild, and they have been extensively studied and continue to be supported by regulatory agencies around the world, including the U.S. and European Union. It is disappointing that your report did not provide this kind of perspective, since it probably caused parents undue alarm.

Parents can rest assured that every JOHNSON'S® product they use today is safe. But we understand that the bond of trust we have with the people who use our products often means going beyond safety alone. We listen to consumers, and respond to their needs and values, and their desire for products that are more sustainable and gentle on both people and the environment. We are continually making changes as we seek the next generation of pure, mild and gentle ingredients that parents can continue to use with complete confidence and peace of mind. Over the years, we have gone beyond considerations of safety alone in introducing a number of changes to JOHNSON'S® Baby products that I know you'll be interested in.

For example, last year we completed the removal of phthalates, including phthalates in fragrances, from our baby products. We also have begun providing new formulas with alternatives to formaldehyde-releasing preservatives and expect to finish this process in our hundreds of baby products around the world within about two years, and sooner for our baby shampoos. We also are well along in work with our global suppliers to require them to use state-of-the-art technologies that reliably reduce traces of 1,4-dioxane to <1 to 4ppm, and most now meet this standard. Even as we complete this changeover, we continue to search for new alternatives that do not produce 1,4-dioxane during the manufacturing process, and this is our long-term goal.

In your letter, you also raise the issue of disclosure of fragrance ingredients. We and other companies are engaged in discussions with many stakeholders to better understand different points of view, and we are happy to discuss the issue further with you. Working together with others, we believe we all will be able to find solutions that meet the needs of consumers, and we will continue to work to find those solutions.

We believe that it is important to keep the people who rely on our products informed, which is why we've shared the points in this letter on our JOHNSON'S® Baby website, along with more information about the steps we take to ensure that they can continue to use JOHNSON'S® products with complete confidence in their safety.

Best regards,

Susan Nettesheim
Vice President, Product Stewardship & Toxicology


1 novembre 2011

À nos chers consommateurs de produits JOHNSON'S®,

Nous souhaitons vous fournir des renseignements sur les ingrédients du shampooing pour bébés JOHNSON'S® suite à ce que vous avez probablement entendu aux nouvelles.

Pour commencer, nous aimerions insister sur le fait que vous pouvez continuer à avoir confiance en l'innocuité du shampooing pour bébés JOHNSON'S®. Les ingrédients que nous incluons dans nos produits pour bébés JOHNSON'S® sont sûrs et approuvés par Santé Canada et les agences réglementaires dans tous les pays où ils sont vendus. Depuis plus de 100 ans, nos produits sont utilisés en toute sécurité chez des centaines de millions de personnes partout dans le monde.

Deux substances spécifiques de notre shampooing pour bébés JOHNSON'S® ont été mentionnées aux nouvelles, soit le formaldéhyde et le 1,4-dioxane. Nous affirmons que nous n'ajoutons pas ces substances à nos produits, mais qu'elles s'y retrouvent sous forme de sous-produits en résidus minimes. Le formaldéhyde est un intermédiaire métabolique présent dans tous les organismes vivants. Il se retrouve naturellement dans les plantes, chez les animaux et les humains, et dans l'air, l'eau et les aliments. D'après Santé Canada, une personne devrait se laver les cheveux plus de 620 fois par jour, tous les jours de sa vie, pour atteindre une concentration préoccupante de 1,4-dioxane. Pour de plus amples renseignements sur la position de Santé Canada vis-à-vis de ces substances chimiques, visitez le site : http://www.chemicalsubstanceschimiques.gc.ca/challenge-defi/batch-lot-7/faq-fra.php.

Bien que ces substances soient considérées sûres par Santé Canada, nous réalisons que certaines personnes sont préoccupées. Cela dit, la Famille des compagnies de soins-santé grand public Johnson & Johnson a pris des mesures importantes visant à reformuler l'ensemble de la gamme des produits JOHNSON'S®. Ces mesures comprennent le retrait graduel à l'échelle mondiale des agents de conservation libérateurs de formaldéhyde de nos produits pour bébés et la reformulation d'environ 70 % de nos produits pour bébés pour qu'ils contiennent des concentrations de 1,4-dioxane inférieures aux taux pouvant être décelés de manière fiable. Nous avons également établi des normes strictes afin de nous assurer que les quantités de 1,4-dioxane dans nos autres produits soient très faibles et inférieures aux taux considérés sûrs par Santé Canada.

En outre, nous avons lancé la gamme JOHNSON'S® NaturalMC qui offre des produits naturels à 98 % et dépourvus d'agents de conservation qui dégagent du formaldéhyde ou de toute trace de 1,4-dioxane.

Nous espérons que cette information vous est utile. Nous sommes reconnaissants pour la confiance que les parents et les professionnels ont investie en nous et nous déployons tous nos efforts pour la maintenir.

Si vous avez des questions ou des préoccupations, n'hésitez pas à contacter notre Centre d'appui aux consommateurs au 1-866-jnj-baby (1-866-565-2229).

 

Autres dispositions que nous prenons pour assurer l'innocuité de nos produits pour bébés

Nous sommes la Famille des compagnies de soins-santé grand public Johnson & Johnson et notre but est de mettre à la disposition des parents et de leurs bébés des produits sûrs, doux et délicats qu'ils peuvent utiliser en toute confiance.

NOS PRINCIPES : Nous avons identifié des normes de qualité élevées que nous respectons en tout temps. Nous sommes engagés envers la recherche et le développement continus et employons à cet effet des centaines de chercheurs dans le monde. Nous adoptons une approche rigoureuse à l'égard de la sélection des ingrédients qui seront utilisés dans nos produits. Avant d'inclure un ingrédient dans nos produits, nous les soumettons, ainsi que leur profil d'innocuité et les données scientifiques externes qui s'y rapportent, à une évaluation par des experts (médecins, toxicologues et/ou biologistes), et l'innocuité de toutes les formules finales est évaluée avant le lancement du produit. Nous évaluons également nos ingrédients pour en identifier l'impact sur l'environnement. Tous nos produits sont conformes, ou mieux, aux exigences réglementaires dans les pays où ils sont vendus et sont soumis à des évaluations et des analyses rigoureuses pour en établir l'innocuité. Notre groupe du Contrôle de la qualité vérifie toutes les usines dans lesquelles nous fabriquons nos produits afin de s'assurer que nos exigences strictes en matière de fabrication et de qualité soient respectées.

ÉVALUATION CONTINUE DES INGRÉDIENTS : Nous n'utilisons que des ingrédients dont l'innocuité et la performance ont été prouvées. À cet effet, notre équipe responsable de la politique relative aux ingrédients oeuvre à l'échelle mondiale pour analyser les nouvelles données et les préoccupations des intervenants en ce qui concerne nos ingrédients. S'il arrive que de nouvelles données scientifiques crédibles remettent en question l'innocuité d'un ingrédient donné, nous prenons immédiatement des précautions et limitons ou éliminons complètement l'emploi de cet ingrédient si cela s'avère approprié. Nous cherchons également toujours à minimiser ou à éliminer l'emploi d'ingrédients qui inquiètent des consommateurs, et ce, conformément à nos principes d'innocuité strictes. Nous sommes engagés à innover en concentrant nos efforts sur la découverte et la mise au point de la prochaine génération d'ingrédients par l'intermédiaire de principes chimiques écologiques.

SCIENCE et PARTENARIATS PROFESSIONNELS : Nous avons bâti de solides partenariats avec les professionnels à travers le monde. En effet, nous collaborons avec les cliniques de maternité, les conseils d'examen pédiatrique et des chercheurs et experts externes afin de mieux comprendre sur le plan scientifique ce qu'il y a de mieux à offrir en termes de soins pour bébés. Notre dialogue continu avec les dermatologues en pédiatrie, les pédiatres, les sages-femmes et les infirmières nous est d'une grande aide dans notre processus de mise au point des produits.

ENVIRON NEMENT : Nous faisons tout notre possible pour réduire notre empreinte écologique. Depuis une dizaine d'année, nous avons recours à un outil de conception écologique qui nous permet de calculer l'empreinte écologique de tous nos ingrédients. Étant donné que cet outil a été conçu pour assurer l'innocuité des substances chimiques industrielles, nous avons réalisé qu'il n'était pas suffisamment précis dans le cas des matériaux à l'impact relativement bénin que nous utilisons dans nos produits. Nous avons donc travaillé avec des experts externes pour mettre au point un outil de dépistage exclusif avancé qui nous permet de nous assurer de n'utiliser que des matériaux dont l'empreinte écologique est bénigne. Nous collaborons également avec des groupes de l'industrie, des leaders d'opinion et des organismes de réglementation pour faire avancer les principes de chimie verte.